世界第一大沙漠
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撒哈拉沙漠


撒哈拉沙漠游是突尼斯旅游的另一个重要内容,而且近年来行情看涨。南部的托泽尔和杜兹是沙漠游的中心。这两个小城相距近百里,都坐落在沙漠绿洲上,近百万棵高大的椰枣树是它们绿色的屏障,也为居民提供了重要的食品。以两个城市命名的撒哈拉联欢节每年一次,吸引着越来越多的外国游客。

撒哈拉沙漠是世界上最大的沙漠。阿拉伯语撒哈拉意即“大荒漠”。位于阿特拉斯山脉和地中海以南,约北纬14°线(250毫米等雨量线)以北,西起大西洋海岸,东到红海之滨。横贯非洲大陆北部,东西长达5600公里,南北宽约1600公里,面积约960万平方公里,约占非洲总面积32%。在阿特拉斯山同苏丹平原、大西洋同红海之间,宽1300~2200千米,长4800千米,面积达770万平方公里。

撒哈拉地表起伏平缓,一般海拔在250~500之间,地面只要是戈壁、流沙或沙丘,沙漠中还分布着一些间歇性河谷。整个环境异常干热,植物贫乏,动物也很稀少。主要有三芒草、金合欢等灌丛,主要动物有鸵鸟、羚羊、单峰骆驼等。

撒哈拉沙漠干旱地貌类型多种多样。由石漠(岩漠)、砾漠和沙漠组成。石漠多分布在撒哈拉中部和东部地势较高的地区,尼罗河以东的努比亚沙漠主要也是石漠。砾漠多见于石漠与沙漠之间,主要分布在利比亚沙漠的石质地区、阿特拉斯山、库西山等山前冲积扇地带。沙漠的面积最为广阔,除少数较高的山地、高原外,到处都有大面积分布。

著名的有利比亚沙漠、赖卜亚奈沙漠、奥巴里沙漠、阿尔及利亚的东部大沙漠和西部大沙漠、舍什沙漠、朱夫沙漠、阿瓦纳沙漠、比尔马沙漠等。面积较大的称为“沙海”,沙海由复杂而有规则的大小沙丘排列而成,形态复杂多样,有高大的固定沙丘,有较低的流动沙丘,还有大面积的固定、半固定沙丘。固定沙丘主要分布在偏南靠近草原地带和大西洋沿岸地带。从利比亚往西直到阿尔及利亚的西部是流沙区。流动沙丘顺风向不断移动。在撒哈拉沙漠曾观测到流动沙丘一年移动9米的记录。

撒哈拉地区地广人稀,平均每平方公里不足1人。以阿拉伯人为主,其次是柏柏尔人等。居民和农业生产主要分布在尼罗河谷地和绿洲,部分以游牧为主。20世纪50年代以来,沙漠中陆续发现丰富的石油、天然气、铀、铁、锰、磷酸盐等矿。随着矿产资源的大规模开采,改变了该地区一些国家的经济面貌,如利比亚、阿尔及利亚已成为世界主要石油生产国,尼日尔成为著名产铀国。沙漠中也出现了公路网、航空线和新的居民点。

撒哈拉沙漠气候炎热干燥。然而,令人迷惑不懈的是:在这极端干旱缺水、土地龟裂、植物稀少的矿地,竟然曾经有过繁荣昌盛的远古文明。沙漠上许多绮丽多姿的大型壁画,就是这远古文明的结晶。人们不仅对这些壁画的绘制年代难以稽考,而且对壁画中那些奇怪形状的形象也茫然无知,成为人类文明史上的一个谜。

1万年前,在如今成为世界最大沙漠的撒哈拉曾经遍地生长着野草和矮灌木林。但是后来,夏季的气温升高,几乎没有了降雨。这种气候变化使很多古生物遭受灭顶之灾,并迫使那些活下来的物种向其他地区迁徙。

研究人员说,撒哈拉沙漠另一次程度不太剧烈的气候变化发生在6700至5000年前。

据波茨坦气象研究所的这些科学家说,撒哈拉地区的沙漠化是1.1万年以来最剧烈的气候变化之一。这一气象模型表明,人类使用土地对撒哈拉沙漠的形成并不是一个重要的影响因素。

撒哈拉沙漠是世界第一大沙漠。它亘埃4及、苏丹、利比亚等几个国家面积有800多万平方公里。这里气候化多端,温度异常,有的地区有时接连年都不落一滴雨,一年之内的最高温有时达58℃,最低可为零下15℃。它往连绵数千里不见一户人家,很难看一棵小草。更令人惊异的是:目前,这大沙漠正以每月平均0.8公里的速度向南移动着,有的地区向南移动的速度,甚至每月达3.2公里。

撒哈拉沙漠本来的面目就是这样可怕吗?它原来有没有人居住?它是什么时候形成的?是怎样变成现在这副可恶的样子的?这许许问题,曾经引起许多科学家的极大兴趣。从很早开始,就不许我科学家相继努力想彻底探明它的真像。

1850年,德国青年探险家巴尔斯,跟随一个游牧部落,去到撒哈拉沙漠的恩承哲尔大山脉探险。他在这块生活费拔为1000米的大山区考察期间,先后在岩壁上发现了一些雕刻逼真的水牛、鸵鸟和人物像,但却始终没有看到大沙漠中最常见的动物一骆驼的雕刻图你。巴尔斯发现的图像,实际上是古代撒哈拉情况的真实反映。它对于弄表撒哈拉沙漠的来龙去脉,是有着很向的科学价值的。可以设想,如果巴尔斯当时能够足够地重视自己的发现,并细心地去分析研究一下自己的发现,那他就可能明白:自己的岩壁上没有发现骆驼图像,这表明在很早以前,撒哈拉古代是很少有骆驼活动的。有大沙漠就少不了要有骆驼。撒哈拉古代缺乏骆驼活动,它可以很有力地告诉人们,撒哈拉原来可能并不是一个荒凉的大沙漠;在沙漠里的岩壁上发现了人、水牛等雕刻图案,这点说明撒哈拉原来是有水、有草原的,它也许原先就是一个大草原呢!然而令人惋惜的是,巴尔斯压根儿就没有理解到自己发现的价值,根本不重视自己的大沙漠中的考察成果。更有甚者,他对于上述本来就应该想到的一切,竟然连想都没有想过。

1933年,法国的布莱昂少尉也来到撒哈拉沙漠的恩阿哲尔地区进行考察。布莱昂比起巴尔斯,有着很大的进步。在恩承哲尔山脉一带探测了很长一段时间后,他意外地发现了一幅几公里长的壁画。这幅巨画由一幅幅小型壁画组合而成,五颜六色,溢金流彩。记载着史前期非洲民族的家庭生活、狩猎情景和宗教仪式。有一幅小型壁画上,画着一个手执长矛、圆盾的战士,他正站在飞驰的战车上冲锋陷阵。看起来形态逼真,栩栩如生。布莱昂少尉反复研究了壁画之后,信心十足地认为自己发现了撒哈拉沙漠的老底,他把自己的发现公布于世,一下子引起了轰动。当然,布莱昂的发现并没有像他自己评估那么有价值,它只是使世人部分地看到了撒哈拉沙漠的真像,要彻底搞清撒哈拉沙漠的真实面目,这还不待后来人作进一步努力!

1956年,科学家亨利?罗特率领法国探险队,再一次长途跋涉来到撒哈拉考察。他们一行人在撒哈拉沙漠腹地东寻西找,先后挖出了约1万件壁画。一年后,罗特和他的探险队在巴黎展出了1万多平方米的壁画复制品及照片,又次轰动了世界。

继罗特和法国探险队考察撒哈拉之后,许多科学家在深入研究分析大量出土文物的基础上,也纷纷前往撒哈拉进行实地勘测,他们在恩阿哲尔地区又发现了大量克前制造的石质工具和数以千计的碎陶片,发现了100多个新石器时代的石建村落;在其它地区还发现了一些古人类放牧水牛的彩色图案。虽然,在连二连三地考古发掘中,科学家们也现了过一些骆驼的雕刻图像,但经考证骆驼图像都在撒哈拉沙漠成形以后的作品。

终于到了拿出最后结论的时候了!

近来来,科学家们在几代人接连研究的基础上,终于拿出结论:非洲从公元前8000年到公元前2000年,是后寒武记的潮湿期,那时的撒哈拉是个大草原,当地居民在草原上捕猎水牛、大象和羚羊。到了公元前4000年,当地人民开始饲养牲畜,比这更晚一些时期,人信开始制造盾、矛、战车,那个时期的撒哈拉曾经昌盛一时,后来,由于人类滥伐树木,毫无节制地放牧牲畜,乱垦草地,外加上气候变化,风沙侵袭、雨量锐减,结果使得撒哈拉水土大量流失、土地龟裂。就这样,在公元前2000年左右,昔日的撒哈拉大草原,最后终于就成了一片罕见的大沙漠。

科学家们的结论,得到了大多数世人的公认。

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