巴林杰陨石坑
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  有一些自然奇观是以美丽而著名的,但美国亚利那州的巴林杰陨石坑却不属此类。它是2万~5万年前陨石撞击地球在沙漠上留下的一个丑陋疤痕。陨石坑宽1264米,深174米,是世界上最大的撞击陨石坑。在墨西哥、南极洲、澳大利亚和西伯利亚也有类似的陨石坑。

  在1871年发现该陨石坑后的一段时间里,许多欧洲人曾认为它是塌陷的火山顶。但是,丹尼尔·巴林杰博士1902年证明洞口周围的岩石并不是火山岩,而显示出受某种巨大物体碾压过的迹象。这种物体力量极大,以约6.9万千米每小时的速度撞入地面。后人计算,其爆炸的能量可能是1945年8月毁掉日本广岛市的原子弹的40倍。
  
  陨石只是从宇宙坠入地球的一种岩石。陨石越大,撞击力越强。最初,人们不理解为什么在巴林杰陨石坑看不到陨石。有些人以为陨石被埋在地下了。后来科学家们认识到。这块重7万吨、宽度至少在25~30米的巨石在落地时己击成碎块了。

  科学家们利用巴林杰陨石坑作研究,美国宇航员在那里进行训练,因为它与月球表面上的环形山是如此相像。一些游客也获许前往参观,他们顺着一条很陡的小道花1个小时可以走到陨石坑底。



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