中国民间信仰
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1、简介

中国民间信仰主要指俗神信仰,就是说,是非宗教信仰。这种信仰在中国具有悠久的历史,而且比佛教信仰和道教信仰更具有民间的特色。中国民间的俗神信仰的一个典型特征,就是把传统信仰的神灵和各种宗教的神灵进行反复筛选、淘汰、组合,构成一个杂乱的神灵信仰体系。不问各路神灵的出身来历,有灵就香火旺。这鲜明地反映了中国世俗信仰的多元性和功利性。

中国民间信仰中的世俗神主要有自然神、职业神和人神。下面我们分别简单介绍一下。

2、自然神

所谓自然神,指的是自然现象被人格化之后升格为神。在中国民间信仰中有许多自然神,我们这里主要介绍在中国古代比较有影响的几个自然神。

1)天崇拜与王母娘娘、玉皇大帝

在中国,天是被当作一个实在的天体加以崇拜的,因而才有仰望青空,向"苍天"拜祭的仪礼的源远流长。至今在民间还尊称"天公""天老爷"

玉皇大帝的崇拜也是民间信仰中具有普遍性的俗神信仰。在民间玉皇大帝为万神之主至高的大帝,民间简称玉皇、玉帝。道教对玉帝的全称是"吴天金阙无上至尊自然妙有弥罗至真玉皇上帝"。道教的最高神本来是元始天尊,但在民间信仰中玉皇大帝的地位远超过了元始天尊,成为统辖天下众神的至上神,以致使原有的道教最高天神逐渐都退居玉皇大帝臣下。

王母娘娘神的崇拜也是中国最为广泛的世俗神崇拜。王母娘娘又俗称西王母,瑶池金母。民间的祀奉又众多西王母传说的影响。比如,传说王母娘娘是一位雍容华贵的夫人,有一年七月七日,她把四颗蟠桃送给汉武帝,汉武帝吃了之后,觉得很好,想把核拿去种。王母娘娘说,这种蟠桃三千年结一次果,人间是无法种活的。又有传说讲,后羿曾向西王母求得蟠桃,那是长生不死之药,被嫦娥偷吃了,升上月宫。这种种传说使得民间更加信仰王母娘娘,认为她能够赐福添寿。

2)雷公、电母

中国民间信仰最直接祟拜的天象,首先是雷。它那巨大的震响声给人们带来的恐惧,从远古便引起了人们的畏敬。人们还把雷和天结合起来,认为雷声是上天发怒的标志。以后发展成上天用雷惩罚人间,对雷击人与物,认为是天罚。在中国民间信仰中,善恶报应中的恶报,大多是由雷公来执行的。凡被雷击中的住地、居所和牲畜,家人应避走、搬迁,同时举行仪式祭雷。由于中国人对雷公的这种信仰,因此民间经常举行雷神会、雷王祭等祭雷习俗,在汉族中较普遍地举行雷祖生日的祭祀。

民间信仰中的雷神龙身人头,长着鸟喙、鸡爪,背有翅翼,手持椎槌。由雷崇拜发展而来的对闪电的崇拜也是中国民间信仰天象的一大特色。中国民间信仰喜欢为神灵联姻,因此,在民间信仰中,雷神与闪电神相依相伴,有雷公电母的说法。

3)雨师与龙崇拜

中国从原始农耕时代就对天降雨水有了直接的崇拜。数千年来的祈雨传统就是对雨水崇拜的最好证明。在古代雨神被称做"雨师",是专司天上下雨或不下雨的神灵。实际上雨神没有独立成神,大多数只把它看做是天的一种职司。每逢天旱,人们便向天求雨。汉族人把龙当成掌管雨水的水神,向它祈求风调雨顺、五谷丰登。因此祈雨时祭龙王庙,抬龙王偶像出巡;有的地方还认为关帝也有司雨职能,因此求雨时要祭关帝庙或抬关帝神像出巡。求雨过程中有的还夹杂"喊皇天"的仪式,向天求雨,有的采取暴晒或鞭打龙王神像的方式,惩罚龙王。

龙崇拜的另一个现象就是人们自喻为龙。人们把有才能、有本领的人比作龙。我国有一条成语,叫"望子成龙",就是父母希望子女长大以后有出息的意思。连皇帝也自命为真龙天子。直到现在,中国人还自称"龙的传人"

4)妈祖

谈到海龙王,我们可以顺便提一下作为海上保护神的妈祖信仰。妈祖原型是北宋福建莆田县湄洲岛上的一位名叫林默的普通妇女,生前为人治病,海上救人,有恩德于乡里。林默去世后,据说她经常在海上显灵救人,于是人们便立庙祭祀她。宋徽宗宣和五年(1123年),北宋赴高丽使团在海上遇难,据说也是被林默所救,奏报朝廷,朝廷于是诏令赐予"顺济"为庙额,从此成为官定的海上保护神。南宋、元、明、清时,有加封天妃、天后、天上圣母等封号,妈祖庙和妈祖信仰便在北自天津、南到台湾、南洋的沿海地区流行开了。人们在海上遇到风暴、海匪的时候,总是祈求妈祖保佑。

5)河神

古代官方祭祀的河神,主要有黄河、济水、淮河、长江,称作四渎。据远古传说,黄河神叫冯夷,因渡河淹死,被天帝封为水神。水神曾化为白龙在水上遨游,被后羿射瞎了左眼。当时的洛水之神是伏羲氏的女儿,名叫宓妃,是河神的妻子,与后羿还有一段私情。古代帝王封四渎为侯伯,所以河神又称河伯。据《史记》记载,西门豹当邺令时,当地为河伯娶妻的风俗相当盛行。另外,各地区的江、河、湖、泉都有专职的水神主宰。

6)后土与土地神

从商周到明清,国家祭祀的地神为社稷,社是土神,而稷则是谷神。商周时代特别重视对社稷的祭祀,并把它看成是统治天下的象征。后来历代王朝都有社稷坛,是国家大典祭祀社稷的场所。与天帝合称,叫皇天后土。汉代以后,除社稷外,后土也被归入国家祭祀之列,民间也开始建后土祠。这样,后土从社稷中独立出来,被称为"后土娘娘"

秦汉时期,不仅国家一级有社稷,县一级也设立了县社,各地有功德的地方官死后都被请进县社。县社以下还有里社和民社。西晋开始,地方的社慢慢演变为土地庙、土地神。各地的土地神多由有功于当地的人物来充当。宋代以后,土地神信仰开始盛行,俗称土地爷爷、土地公公。民间几乎每个村社都有土地庙,土地神被塑成一个须发皆白、和蔼可亲的老翁形象。

7)山神、东岳大帝、碧霞元君

在中国民间信仰中,每座山都有山神。在所有山神中,泰山神东岳大帝可以说是最有名的山神。这是什么原因呢?在古代传统中,中国的五岳是天下名山之首,包括东岳泰山、中岳嵩山、西岳华山、南岳衡山和北岳恒山,泰山是五岳之首,古称岱宗。由于这个原因,秦皇、汉武等许多帝王都曾到泰山封禅,祭告天地,汇报政绩。唐玄宗封泰山为天齐王,宋真宗又封它为东岳大帝,自此之后,各地开始建立天齐庙、东岳庙。中华人民共和国建国之前,祭祀泰山神的东岳庙遍及全国各地,每年农历三月二十八为祭祀日。泰山以外,北京东岳庙最为著名,是元明清朝廷举行祭岱仪式的场所。

东岳大帝是泰山之神,是道教中的重要山神。但后来东岳神却被视为冥司之主,泰山也成了治鬼之府。这是为何呢?在秦汉以前,中国没有天堂地狱的概念,只有赴黄泉的说法。自汉代以后,人们认为人死后魂归泰山,泰山因而成了治鬼之府。东岳大帝也成了主管幽冥十八层地狱及世人生死贵贱的幽冥之王。唐宋之后,东岳大帝和佛教的地狱,道教的阴曹地府,再加上民间传说,形成了中国民间信仰中的阴间地狱。佛教的六道轮回中有地狱,它的统治者,即幽冥之王,就是阎王。唐朝时有十殿阎罗的说法。在道教中也有幽冥之王,叫酆都大帝,是天下鬼神之宗。酆都指的是四川东部长江北岸的酆都,现在叫做丰都。丰都城东北有座平都山,那就是中国著名的幽都,是道教中的阎王爷治鬼的阴曹地府。据《封神演义》讲,东岳大帝是商代大将黄飞虎,死后被姜子牙封为五岳之首,执掌幽冥十八重地狱。山西蒲城县柏山有一座典型的东岳庙,全部建在地下,有完整的十八层地狱。最上一层是东岳大帝黄飞虎,其次是十殿阎罗、六曹判官,各个怒目圆睁,形态逼真。地狱里还有120个冤鬼在忍受着刀山、碾磨、剜眼、割舌、剖心、锯切、油煎等各种酷刑,再现了中国神话中的地狱真相。这时候的东岳大帝,与最初的泰山神,已完全不是一回事了。

由于东岳大帝职司的变化,现在坐镇泰山顶的是碧霞祠的碧霞元君,全称是天仙圣母碧霞元君。"元君"是道教对女仙的尊称。碧霞元君在北方尤其华北最受崇拜,因为她的"老家"在山东泰山。关于碧霞元君的来历有很多种说法,最普遍的观点就是认为碧霞元君是东岳大帝的女儿。传说他们父女都住在泰山上,故碧霞元君又叫"泰山娘娘"""字在《易经·泰卦》内表示"天地交而万物通"之意,故很多人附会认为是妇女生子之卦。于是人们就认为这位女神滋生万物,主生育,所以民间又把她视为"送子娘娘"。由于中国人非常重视生育,所以泰山娘娘的香火越来越旺,超过了东岳大帝,结果连东岳庙也被搬到山下了。

8)城隍庙与城隍爷

在旧时的中国,可以看到许多城隍庙,里面供着城隍老爷。每年,人们还会在特定的几个时间内去拜祭城隍爷,赶庙会。那么,城隍爷究竟是什么人呢?它是怎样逐渐发展而来的呢?

古代传说守护城池的神称为城隍,它是神鬼世界中的一城之主,它的职权范围相当于人世间的县官老爷。道教把城隍当做"剪恶除凶,护国保邦"之神,说它能应人所请,旱时降雨,涝时放睛,保榖丰民足。城隍虽属道教之神,但历代帝王却多重视它的作用,屡次给以加封。

因为城隍爷是人们心目中的阴间长官,所以很多地方的城隍爷常以去世的英雄或名臣来充任。希望他们的英灵能和生前一样护佑百姓,除暴安良。例如北京、杭州的城隍爷都是文天祥。最使人感兴趣的是上海的城隍爷,近百年来,供奉在上海城隍庙大殿中的"三城隍":霍光神主、秦裕伯和陈化成,都是大有来头的名人。上海老城隍庙原为霍光神祠,供奉的是东汉名将霍光神主。上海建城隍庙,相沿成习,霍光成了上海资格最老的城隍爷。秦裕伯是元末明初河北大名人,曾在上海住过。传说他是一个孝子,因为母亲感叹从未见过金銮殿,他就专门建了一座像金銮殿的建筑。后来被人告密,皇帝派员来查,他就连夜将殿改成金山神庙,躲过了一场灾祸。清军南下时,遭到上海地区人民的强烈抵抗,清军将领原准备屠城。屠城前夜,清军将领梦见了秦裕伯,秦裕伯警告他不准杀人,这才取消了屠城计画。由于秦裕伯"显灵",救了上海百姓,故被列为城隍爷。使上海人真正顶礼膜拜的是第三位城隍爷。1937年抗日战争爆发后,市民从"陈公祠"中请出了1842年第二次鸦片战争中血染吴淞口、在吴淞炮台战死的江南提督陈化成的神像。当年被供奉在大殿后进的陈化成塑像,被民间雕塑家塑成满面火红、神采飞扬、目光炯炯、栩栩如生的英雄形象。这三尊城隍爷在"文革"中被"扫地出门",不过现都已尊神归位。

无论是哪里的城隍,还是何人为城隍,它都是这一城市的保护神。

9)星辰崇拜

中国古代民间也崇拜星辰,认为星辰具有神秘力量。中国各民族自古以来"天上一颗星,地上一个人",就是说,地上每降生一个人,天上就多添一颗星,每死去一个人,天空就落下一颗星。在民间信仰中,天上众星体的大小之分,亮度强弱之别与人间的生老病死、贫富贵贱、吉凶祸福有对应关系,于是又形成十分繁杂的星占、星忌等星相说。比如,民间把对各种形态的彗星俗称为扫帚星,即意味着不吉利、有邪盗的灾星。

3、职业神

在民间信仰中还包括较大一部分行业职能神的崇拜,如手工业匠人等生产行业神或社会不同阶层、不同年龄、不同性别的集团职业者崇拜的神,都属于这种俗神,如旧时娼妓神、梨园神、商贾神、船业神等。当然,行业神中较多的都是祖师神,都是大工匠的人神崇拜,当不属于俗神。

1)生育神

中国汉族民众重生育,崇尚繁衍后代,传统观念中多子多孙多福寿占有首要位量,因此对送子观音及广生娘娘、泰山娘娘或碧霞元君普遍崇拜。旧时,遍布北方各地的娘娘庙、奶奶庙及观音庙,几乎都是民间求子的所在。碧霞元君原是道教女神,即东岳大帝泰山玉女,被宋真宗封为碧霞元君,以后流传在民间广为奉祀,成为专司妇女生子,保护幼儿平安的大神。送子观音之说,源于佛教观世音菩萨。因原名太不易记,意译为"观世音",取其观世人苦难音声而施以救助之意。到了明清时代,在救苦救难的职司中,民间突出了招财送子的内容,于是在观音庙中多以求子为崇拜目的,改变了原佛教要旨,成为广泛的俗信,称为送子观音。

2)灶神

灶神,也叫灶王爷,是民间供奉于灶头的神,传说他掌管全家的生死福祸,并随时录人功过,一年一度上天禀告玉皇。上天将根据人所犯罪行的大小定罚,大罪减寿三百日,小罪减寿一百日。旧时民间有祭灶的活动,其实就是为了达到避祸的目的贿赂、收买这位灶王爷。由于灶神是每年腊月二十四日上天,正月初一五更回来,所以腊月二十三日被定为谢灶日,这一天,有的人将酒糟抹在灶门口,好让灶王爷醉酒,无法汇报真实情况;有的则给灶王爷吃糖,让他的嘴变甜;有的拿年糕贴到灶后面的灶神像的嘴上,让他说不出话来。

3)福、禄、寿、喜、财神崇拜

在中国民间信仰中把对福、禄、寿、财的祝愿对象几乎都幻想成为神,成为世俗生活中不可缺少的崇拜神灵。

福神,是民间祈福的崇拜对象。最早源于福星,所以到现在民间还有"福星高照"的祝愿语。福星原指木星,后来转为幻想的人格神。道教原有"三官"神信仰,即所谓天宫、地宫、水宫三神。传说天宫赐福,地宫赦罪,水宫解厄。旧时各地有三宫殿,享用香火,渐渐转为民间普及的福神信仰,天官赐福也广泛传诵为民间吉祥祝词。福字就变为家家户户祈福的标志,每年春节都要在大门口上倒贴一张写有""字红纸,意思是"福到(倒)了"。由于蝙蝠的蝠与福字谐音,所以民间还有以蝙蝠表示福的习俗。所谓五福临门就是以五个蝙蝠的图形为标志。

禄神,是民间崇拜的专司功名的神,又称禄星神。最早指二十八星宿神中北方七宿中的斗魁六星,这个星被古代星相说列为吉星,主大贵,所以道教尊此星神为主司禄位功名,适应了古代士人科举的追求。这个星又称魁星,属北方文昌宫诸星,又称文昌星、文曲星,传说玉皇大帝命令此神掌管文昌宫和人间禄位,从此成为天下读书人追求功名禄位时最崇奉的神,各地都建有文昌庙。

寿星,是民间信仰中祈愿长寿而崇拜的神,主司人间寿命。寿星是指二十八星宿中的南极老人星。在传统信仰中,寿星神秃顶白须,额高头长,耳大身短,手扶一根高过头的曲杖,是民间最普及的世俗神之一。以前各家各户都供奉寿神,成为祝愿的-种象征。

财神崇拜也是最普遍的世俗神信仰之一。明代传说招财进宝利市之神是赵公元帅,即赵公明。此神下属有四神,即招宝天尊曹升、纳珍天尊曹宝、招财使者陈九公、利市仙官姚少司。这班神灵都是专司钱财珍宝的神,以赵公明为主财大神。明清两代财神庙香火极盛。商贾百姓年年都要迎祭财神。财神的形象为黑面多须,手执钢鞭,跨下黑虎,一副武将装束。因此,在民间又俗称为"武财神"。在崇拜赵公元帅同时,民间还崇拜文财神,即财帛星君或增福财神,和福神的天官相似,文官红袍装束,面善慈祥、五绺长须。另外,传说关云长管过兵马站,长于算数,而且讲信用、重义气,故为商家所崇祀,一般商家以关公为他们的守护神,关公同时被视为招财进宝的财神爷。

民间信奉的财神至今不衰。传说正月初五是财神的生日,所以过了年初一,接下来最重要的活动就是接财神--在财神生日到来的前一天晚上,各家置办酒席,为财神贺辰。初五接财神,赵公元帅最受尊拜。许多商店、住宅都供奉他的木版印刷神像,神像面似锅底,手执钢鞭,身骑黑虎,极其威武。正月初五,各商店开市,一大早就敲锣打鼓放爆竹,迎接财神。信奉关帝圣君的商家,在正月初五要为关公供上牲醴,鸣放爆竹,烧金纸膜拜,求关圣帝君保佑一年财运亨通。

4)门神

门神是中国民间最受信仰、最受欢迎的神祗之一。在民间诸神之中,门神历史之久、流传之广、种类之多,是其它神所不及的。最初的门神,是两个用桃木雕成的神像,这是传说中会捉鬼喂虎的神荼和郁垒的化身。二千多年来,门神的形象多变,继最初的神荼、郁垒之后,又出现了专门吃鬼斩鬼的门神钟馗。以后又陆续把著名的隋唐武将秦琼、尉迟恭等人当作门神。这叫武将门神。武将门神通常贴在临街的大门上,为了镇住恶魔或灾星从大门外进入,故所供的门神多手持兵器。如:刀枪剑戟、斧钺钩叉、鞭锏锤爪、铛棍槊棒、拐子、流星等。为满足人们升官发财、多子多福、福寿延年的需求,后来又相继出现众多的文官门神和祈福门神。祈福门神并非门户的保护者,只是为祈福而用,中心人物为赐福天官。也有刘海戏金蟾,招财童子小财神。供奉、张贴者的家庭多为商界人物,希望从祈福门神那儿得到功名利禄。经历代变迁,门神已成为多功能的保护神,具有驱邪魔、卫家宅、保平安、助功利、降吉祥等功能,成为最受欢迎的民间俗神之一,历久不衰,至今仍盛。如果按照起源来划分,那么财神可以归为我们下面所要介绍的人神一类,而门神属于自然神,我们按其功能将这些神归入职业神一类。也有些学者另辟一类,将福、禄、寿、喜、财、门神等归入社会神。

5)其它

中国古代的许多行会都要祭祀自己的职业神,如铁匠行要祭老君、铸造业祭祀"炉神圣母",金银铺还举行"财神会"。世俗信仰的职业神还有木匠行的鲁班、医药行的孙思邈、纺织行的黄道婆等等。但中国老百姓一般把他们看作是某种行业的祖师爷,神灵的色彩并不浓厚。

4、人神

中国民间不但信仰神,也相信鬼。民间之所以相信人死后会变成神或鬼,是因为人们相信人死后灵魂不灭。秦汉以前,中国没有天堂地狱的概念,人们对鬼神的去向不十分明确,只是模糊地认为神住在天上,鬼游荡在世间,或入黄泉。所以,中国民间不仅重视祭祀自己的列祖列宗,祭祀黄帝、炎帝,还要为许多为百姓做事的地方官立祠祭祀,让他们死后灵魂有个归宿。但这种祭祀还算不上俗神崇拜。将英雄作为神来祭拜的,在中国民间并不多,主要是岳飞和关羽。对岳飞的神化自南宋就开始了,现在杭州西湖边上的岳王庙,就是南宋嘉定年间修建的。不过中国民间信仰中最普遍的人神是关羽。

1)关羽

关羽,字云长,是三国蜀汉大将。东汉末年,关羽跟从刘备起兵,并与刘备和张飞在桃园结义。有一次刘备被曹操打败,关羽被俘后,虽颇受曹操厚待,并被封为汉寿亭侯,但他依然"身在曹营心在汉",最后归返刘备。关羽以其""""的操行为后人所景仰,并加以神化,尊之为"关公""关帝"。旧时候,中国几乎村村都有关帝庙,日本、南洋也有。明清时期仅北京城内的关帝庙就达100多座。直到今天,在华北不少地区的广大农村中都建有"关帝庙"。前面说过,关羽也被一些商家信奉为财神爷。

自古以来,名臣大将被祀奉为神的,以关羽最为显赫,上至帝王,下至妇孺,无不敬畏。关羽最早被神化是在隋朝。在关羽的家乡解县在隋朝开皇年间就建了关帝庙。以后,道教、朝廷、民间,都参与了神化关羽的过程。明神宗万历二十二年(1597年),关羽被封为"",后来又被敕封为"三界伏魔大帝神威远震天尊关圣帝君",成为儒、佛、道三教共尊的帝君大神。清顺治九年,关羽又被封为"忠义神武关圣大帝"。由于朝廷也崇拜关羽,因此,关帝庙香火之盛,罕有其比。每年五月十三日和九月十三日,各地定期举行民间赛会,准备仪仗、旌旗、铠甲、大刀、赤兔马,扮演成关羽的形象。

2)黄大仙

香港的黄大仙庙香火鼎盛,每逢农历初一、十五都有善男信女前来拜祭,春节期间,进香者更加潮涌,络绎不绝。

那么,黄大仙究竟是何人,他又是怎样成""的呢?黄大仙生于东晋时期,即公元328年,原名黄初平,是浙江金华人。他自幼家贫,八岁开始牧羊。相传他十五岁那年,在外出牧羊途中被一位仙翁带至赤松山金华洞的石室中修炼,自此超凡脱俗,潜心修道,钻研丹药,四十年不食人间烟火,终于理悟修道玄机,修得法道。黄初平离家出走之后,他的哥哥黄初起为了寻找弟弟,到处打听下落,后来遇到一位道士,道士告诉他说:"金华山中有一牧羊儿,不知是否是初平。"黄初起就来到了金华山,在金华洞找到了容颜未改的黄初平。兄弟相见,黄初起问及当年羊群的下落,黄初平在山上大叫"羊起",满山白石应声而起,变成千万只羊,这就是在民间广为流传的黄大仙"叱石成羊"的故事。黄初起这才知道弟弟已得道成仙,于是要求跟着学道。从此他也不食人间烟火,仅服食松籽茯苓。久而久之,兄弟俩都成了神仙,称为二皇君(或二仙)。

黄大仙擅长炼丹和医术,得道之后在民间惩恶除奸,劝善扬善,赠医施药,有求必应,留下了许多脍炙人口的故事。后人为纪念大仙的"普济劝善、有求必应",在黄大仙羽化之地--金华北山"洞天福地--双龙洞"左侧建立起金华观。这就是最早的黄大仙庙。

现在,黄大仙庙分布在世界各地,香港、南洋、美国、广州和南海西樵都有。

5、结束语

民间信仰自从人类文化开始以来,即已普遍地发生在各个民族之间。古代中国人之所以信仰我们刚才所介绍的神明,主要是为了疏解心中的困扰、家庭和社会的纠纷、以及自然环境的折磨。古代人在一时间无法以人的体能、智能所能解决的情况下,唯有诉求于神明的指引,以期获得援助、救济和保佑。


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