玛雅神秘地下水世界发现独特微生物物种
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墨西哥的尤卡坦半岛上散布着几千个大小不一的沼穴。这些深深下陷的洞穴由石灰石组成,底部通常是一汪池水。许多洞穴隐藏在丛林深处,多年来无人知晓。在玛雅人的古老传说中,在这些洞穴清澈的水下居住着喜怒无常的雨神,他需要享用活人的献祭才能高兴,多少年来人们一直传说神秘的水下世界里尸骨和黄金堆积如山。

近年来,科学家们通过探险和考察终于揭开了这个神秘地下水世界的真实面目。这里没有白骨和黄金,但是却有着治疗癌症的良药。

◆神秘洞穴

墨西哥的尤卡坦半岛以石灰岩地貌为主,能够像海绵一样吸收和过滤雨水。经过数百万年的地质演化,这里形成了非常奇特的地貌。岩层下陷后形成了洞穴,同时又吸收渗透了大量的雨水,因此在洞穴的底部往往是一汪池水。这些在尤卡坦半岛星罗棋布的几千个沼穴最后形成了一个神秘的地下水系。

如今,在尤卡坦半岛著名的旅游胜地玛雅海岸散布着大约500个这样的沼穴。研究人员和探险者携带着氧气瓶、防水灯和水下设备跳入水中。由于经过了岩石的吸收过滤,许多洞穴中的水异常清澈,让潜水者感觉仿佛在太空遨游。科学家们吃惊地发现,一些洞穴的深度相当惊人,他们潜到了500米以下都没有见底。

◆惊人发现

研究人员最大的收获是在这里发现了许多新的物种和生命,其中一些物种甚至可能是治疗癌症的良药。

来自美国的水下探险家山姆·米查姆说,他们在水下发现了许多动物的遗骨,包括树獭、野兔,甚至还有冰河时代的猛犸。

“当你浮上水来,告诉人们下面有大象,人们肯定认为你疯了。”米查姆说。

美国得克萨斯州的生物学家汤姆·利菲说,生物学家在洞穴中发现了和外界截然不同的生物形式,其中40多种生物种类是科学家第一次发现,它们适应环境的能力之强甚至超过了科学家的预想。

利菲说,由于池水深处光线很暗,研究人员发现水下有许多双眼失明的虾和鱼,它们依靠水中非常有限的氧气和食物生活。

最为惊人的发现是发现了一些独特的微生物和纤维海绵体。“我们进行的初步研究表明,这些微生物和海绵体有着惊人的治病效果,甚至可能会是治愈癌症的良药。”

◆生态危机

由于旅游业开发迅速,在过去30年里玛雅海岸的人口总数增长了10倍,现在已经有100万人之多。大批欧美游客纷纷来这里度假观光。

环境学家警告说,由于旅游开发缺乏严格的环境评估,许多饭店产生了大量的垃圾和废水,对当地的地下水系造成了严重影响。

墨西哥金塔纳罗奥水系研究中心负责人豪尔赫·卡斯蒂略警告说,由于过度抽取地下水,尤卡坦半岛的地下水位正在不断下降,有些水位较浅的沼穴甚至面临干涸危险。当地的旅游设施每天要产生数百吨生活垃圾,其中几个水系已经受到垃圾的严重污染。

利菲则表示,墨西哥旅游部门把这些沼穴向旅游者开放,游客可以在里面惬意地潜水。但是旅游部门并没有想到,大量的潜水者会对水中的生物链造成破坏,一些生物会因此数量减少甚至灭绝。


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